Oct 13, 2017

Our Learning Centres


Recently at La Esperanza we have launched our new learning centre initiative, with centres located in both Sabaneta and Escudo. Children attend our centres voluntarily before or after their school day and the theory behind this is that these extra couple of hours each day will not only help the children improve their progress at school, but also their confidence and abilities generally. For 3 hours every morning our volunteers teach English, and for 3 hours in the afternoon they teach a mixture of art, mathematics and Spanish.



Both Marie, 22 from Germany and Blake, 20,  from the USA are English teachers in the centre and both previously worked in our initiative within Nicaraguan state schools.







Marie are there many differences between working in the centre and the school?
In my first week, I was in Pablo Antonio Cuadra school and there were 50 to 60 children in each class. It was a very different experience. Whereas here (in the learning centre) you have more space and the classes are smaller. So, because you have more time to teach a smaller group of children, they learn a lot more easily.
Is the learning centre beneficial?
Yes, I think it is beneficial and I do think it really seems to help. The children come here voluntarily and it’s good to see that the children really want to learn. It’s a good start because they are pushing themselves to achieve and this extends to school as well. It is character forming.
How could we improve in the future?
It could be better if we had more long-term volunteers (longer than a month). I think you need a month to get to know the children and to understand their level of English. When new people come they need to repeat this cycle and this takes time.

Blake, how was your experience?
I was lucky enough to work in both the school and the learning centre in the same neighbourhood, so I had the same students. And after having helped the same students in the learning centre you can see the difference. They are excited to come, they participate more because they learn much better.
How does the centre compare to the schools?
On my end, it is easier to teach because of the student-to-teacher ratio, because in the schools you only have 1-2 teacher per classroom (of 50-60 students). Also, here they are in groups seperated by levels, so you are able to help them advance. Before in the schools it was difficult to change the theme, for example from learning about animals, because whilst some children were desperate to change others were still struggling to understand even the basics.
How do you think we could improve?
Because it is new, it obviously still needs work, but it is night and day compared to the schools. To be honest, where we need work is in participation of the centres. At the moment, we have a points system; you receive points for coming to the lessons, then there is a store where you can trade in these points to buy things like books and pens. So currently the office staff are really working on the focus of motivation.







Katherine, 10 and Marcela, 11 are two of the students at the learning centre in Sabaneta.
What school do you both go to?
Katerine & Marcela: Merced Mondragon.
And where do you live?
K&M: Sabaneta.
What is your favourite subject at school?
Katerine: Maths.
Marcela: Me too.
Why do you go to the learning centre?
M: I come to the centre because I
can learn english and computing here.
Do you like it here?
K: Yes. I like it here because it is nice and the teachers are very good.
M: I like it because here we learn.
For you, what are the differences between the learning centre and your school?
M: In the learning centre there are loads of classes and we learn english. There are more people in the schools than here.
Is education important?
K: Education is important to learn things and to become more valuable.
What job do your parents have?
K: My dad works in a bank and my mum is a housekeeper.
M: My mum stays in the house and my dad is a taxi driver.
What do you want to do in the future?
M: I want to be a business woman.
K: I want to be a dentist because it is a good job.








Aquí en La Esperanza Granada lanzamos nuestra nueva iniciativa en los centros de aprendizaje recientemente, con centros ubicados en Sabaneta y Escudo. Los niños van al centro voluntariamente antes o después del su día en colegio, y la teoría de eso es que estas horas pequeñas cada día no solo va a ayudar a los niños para mejorar su desarrollo en la escuela, pero sino su confianza y capacidad. Por tres horas cada mañana nuestros voluntarios enseñan el inglés, y por tres horas en la tarde enseñan una mezcla del arte, las matemáticas y el español.

Tanto Marie, 22 de Alemania y Blake, 20, de los EE. UU. Son profesores de inglés en el centro y ambos trabajaron anteriormente en nuestra institución dentro de las escuelas estatales nicaragüenses.

 Marie hay muchas diferencias entre trabajar en el centro de aprendizaje y la escuela?
En mi primera semana, estuve en la escuela Pablo Antonio cuadra y había entre 50 hasta 60 niños en cada clase. Fue una experiencia muy diferente. Mientras que aquí (en el centro de aprendizaje) hay más espacio y las clases son más pequeñas. Así, ya que hay más tiempo para enseñar un grupo más pequeño, los niños aprenden fácilmente
¿El centro de aprendizaje es beneficioso?
Si, creo que es beneficioso y pienso que los centros ayudan en serio. Los niños vienen aquí voluntariamente y es bueno ver que los niños realmente quieren aprender. Es un buen comienzo puesto que los niños se esfuerzan demasiado para tener éxito y esto extiende a los colegios también. Esto forja el carácter.
¿Cómo podríamos mejorar en el futuro?
Sería mejor si tuviéramos más voluntarios de largo plazo (más que un mes). Creo que se necesita un mes para conocer a los niños y para comprender su nivel de inglés. Cuando las personas nuevas llegan es que necesitan repetir este ciclo y eso se lleva un tiempo.

Blake, como fue tu experiencia?
Tuve la suerte de trabajar tanto en la escuela como en el centro de aprendizaje en el mismo barrio, así que tuve los mismos estudiantes. Y después de haber ayudado a los mismos estudiantes en el centro de aprendizaje, puede ver la diferencia. Están ansiosos por venir, participan más porque aprenden mucho mejor.

¿Cuáles son las diferencias entre el centro y la escuela?
Por mi parte, es más fácil enseñar debido a la proporción de estudiante a maestro, porque en las escuelas solo tienes 1-2 maestros por aula (de 50-60 estudiantes). Además, aquí están en grupos separados por niveles, por lo que puedes ayudarlos a avanzar. Antes, en las escuelas, era difícil cambiar el tema, por ejemplo, aprendiendo sobre animales, porque mientras que algunos niños estaban desesperados por cambiar, otros aún luchaban por comprender incluso los conceptos básicos.

¿Cómo podríamos mejorar?
Debido a que es nuevo, obviamente todavía necesita trabajo, pero es de día y noche en comparación con las escuelas. Para ser honesto, donde necesitamos trabajo es en la participación de los centros. Por el momento, tenemos un sistema de puntos; Recibes puntos por venir a las lecciones, luego hay una tienda donde puedes comerciar en estos puntos para comprar cosas como libros y bolígrafos. Entonces, el personal de la oficina está realmente trabajando en base a la motivación.




Katherine, 10 y Marcela, 11 son dos estudiantes en el centro de aprendizaje en Sabaneta.
Hola chicas; ¿A qué escuela van?
K & M: Merced Mondragón
¿Y dónde vives?
K&M: Sabaneta.
¿Cuál Es tu clase favorita?
K: Matematica.
M: Lo mismo.
¿Por qué vas al centro de aprendizaje?
M: voy al centro porque aquí se puede aprender inglés y computación.
¿Y te gusta?
K: me gusta porque es bonito y los profesores son muy buenos.
M: me gusta aquí porque aprendemos.
¿Para ustedes cuales son las diferencias entre la escuela y el centro?
M: aquí reciben inglés y hay un montón de clases. Hay más personas en las escuelas que aquí.
¿Y la educación es importante?
K: Si. La educación es importante para aprender cosas y ganar valor.
¿Que trabajan tus padres?
K: mi papa trabaja en un banco y mi mama es una limpiadora.
M: mi padre es taxista driver y mi madre queda en la casa.
¿Que quires hacer en el futuro?
M: quiero ser una empresaria.
K: quiero ser dentista ya que es un buen trabajo.




Jul 24, 2017

Ayudante Profile #5: Concepcion

This is the fifth in a series of profiles of our ayudantes. Ayudante means ‘assistant’, and is the name we give to the young people receiving university scholarships through La Esperanza Granada. Alongside their studies, the ayudantes are long term interns who give 5 hours of their time every weekday to support La Esperanza Granada. Our ayudantes are so much more than assistants – they are critical to our success.

In this interview we introduce Concepción de Maria Bermudez. In contrast to the other ayudantes she has been working in the office for two years after her time in the schools. During our discussion, it became clear that as well as being a kind-heart and modest individual, she also has an ambitious and determined personality. We met with her in the office and during her break-time she kindly answered our questions.

Tell us please, when did you first hear about La Esperanza?

During my time at primary school. I had been studying at Elena Arellano, a school which was supported by La Esperanza at the time. When I reached the 6th grade, La Esperanza gave me a scholarship for high school due to my excellent results. I was also able to obtain an internship for my university following my success at high school. Thanks to La Esperanza I’m now studying at the University of Masaya, something I had only ever dreamt of. Due to the high expense of university only a few people are able to study.

What are you currently doing for Esperanza?

I work in the office and I’m responsible for the logistics of the organization. Being incharge of disributing the school materials is challenging, but it has taught me a lot. When I first started working in the office, I was nervous to leave the school, but I have realised that it was an important transition. I have learnt many new things here, primarily how to work with computers.

What did you do before working in the office?

Three years ago, I began to work with the summer classes. It was very important for me because I acquired a lot of knowledge. Then I worked for José de la Cruz Mena for three months. I worked in the kindergarden and we taught young children how to use tablets. I really enjoyed this job and I was sad to leave.

But as we see, you already comfortable in your new job.

Yes. As I said, this job is very useful for me and I enjoy learning and improving my skills.

During these three years you have worked in three different parts of the organization. You must have a broad perspective of the efforts of La Esperanza.

La Esperanza does great work here. They care about those who are not supported by society.  Their work is not only focused on education and materials, but also on the wider society. They help people to reach their goals and dreams. I hope that La Esperanza will be able to work with our society  for a long time.

What do you think about the system within La Esperanza?  

Well, I think Esperanza has a good system. There are so many projects, including high school and internship programs. We support three schools, we  have already built three learning centers and we have improved the environments of the schools in which we work. We always have international volunteers who are a very important part of our organization. In the future, I hope  we improve the use of social media platforms. Due to the importance of the internet nowadays, a weekly presence is necessary.

What do you study at univerity?

I’m studying Clinical Psychology at UCAN University in Masaya.

It seems important and interesting. Could you give us a little more detail?

Psychology is a science which has many different fields. One of those is Clinical Psychology. This study is specialized to prevent personal disorders using a therapeutic approach. We assess and treat people with psychological problems. Our work is diverse; some of us will work as a generalist, some of us will specialize to work with specific groups like children, the elderly, or a group of people who are suffering with specific disorders. We can work in hospitals, in clinics, in consulting rooms or also in private practice.

How do you manage this study alongside your job?

It is difficult, but I’m a motivated person. Alongside my study and my job I also have a lot to do at home. I’m the eldest of two brothers. My mother is bringing us up alone so I must help her as much as I can. She goes to work very early every day, so I’m have to care for my two younger brothers and do the housework. Therefore I have to wake up every day  at about 4 or 5 a.m.

Where do you get all your energy from?

I just like to help people in need and I don’t feel I lose time if I care about them. This gives me motivation and I can gain pleasure from this every day. I also study as a pharmacy assistant and I do an English course too. I love to continually improve my skills. In the future, I would like to study medicine. If you are really motivated to do something you can do anything you want. I also ask God to help me every day, to give me more power. God is very important in my life and alongside my efforts his help is necessery for me. In Nicaragua we have a phrase which we always repeat: those things that we are not able to do, are possible for God.



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 Este es el quinto de una serie de perfiles de nuestros ayudantes. Ayudante significa 'asistente', y es el nombre que damos a los jóvenes que reciben becas universitarias a través de La Esperanza Granada. Junto a sus estudios, los ayudantes son internos a largo plazo que dan 5 horas de su tiempo todos los días de la semana para apoyar La Esperanza Granada. Nuestros ayudantes son mucho más que asistentes - son fundamentales para nuestro éxito.

En esta entrevista presentamos Concepción de María Bermúdez. En contraste con los otros ayudantes ella ha estado trabajando en la oficina durante dos años después de su tiempo en las escuelas. Durante nuestra discusión, quedó claro que, además de ser una persona bondadosa y modesta, también tiene una personalidad ambiciosa y determinada. Nos reunimos con ella en la oficina y durante su tiempo de descanso ella amablemente respondió a nuestras preguntas.

Díganos por favor, ¿cuándo escuchó por primera vez acerca de La Esperanza?

Durante mi tiempo en la escuela primaria. Yo había estado estudiando en Elena Arellano, una escuela que fue apoyada por La Esperanza en ese entonces. Cuando llegué al sexto grado, La Esperanza me dio una beca para la escuela secundaria debido a mis excelentes resultados. También pude obtener una pasantía para mi universidad después de mi éxito en la escuela secundaria. Gracias a La Esperanza estoy estudiando en la Universidad de Masaya, algo con lo que solo había soñado. Debido al alto costo de la universidad sólo unas pocas personas son capaces de estudiar.

¿Qué estás haciendo actualmente por Esperanza?

Trabajo en la oficina y soy responsable de la logística de la organización. Estar encargado de distribuir los materiales de la escuela es un reto, pero me ha enseñado mucho. Cuando empecé a trabajar en la oficina, estaba nerviosa por dejar la escuela, pero me di cuenta de que era una transición importante. He aprendido muchas cosas nuevas aquí, principalmente cómo trabajar con ordenadores.

¿Qué hiciste antes de trabajar en la oficina?

Hace tres años, empecé a trabajar con las clases de verano. Fue muy importante para mí porque adquirí muchos conocimientos. Luego trabajé para José de la Cruz Mena durante tres meses. Trabajé en pre-escolar y enseñamos a los niños pequeños cómo usar tabletas. Realmente disfruté este trabajo y me entristeció dejarlo.

Pero como vemos, ya te sientes cómodo en tu nuevo trabajo.

Sí. Como he dicho, este trabajo es muy útil para mí y me gusta aprender y mejorar mis habilidades.

Durante estos tres años usted ha trabajado en tres partes diferentes de la organización. Usted debe tener una perspectiva amplia de los esfuerzos de La Esperanza.

La Esperanza hace un gran trabajo aquí. Ellos se preocupan por aquellos que no son apoyados por la sociedad. Su trabajo no sólo se centra en la educación y los materiales, sino también en la sociedad en general. Ayudan a las personas a alcanzar sus metas y sueños. Espero que La Esperanza pueda trabajar con nuestra sociedad por mucho tiempo.

¿Qué piensas del sistema dentro de La Esperanza?

Bueno, creo que Esperanza tiene un buen sistema. Hay tantos proyectos, incluyendo la escuela secundaria y programas de pasantías. Apoyamos a tres escuelas, ya hemos construido tres centros de aprendizaje y hemos mejorado los entornos de las escuelas en las que trabajamos. Siempre tenemos voluntarios internacionales que son una parte muy importante de nuestra organización. En el futuro, espero que mejoremos el uso de las plataformas de medios sociales. Debido a la importancia de Internet en la actualidad, una presencia semanal es necesaria.

¿Qué estudias en la universidad?

Estoy estudiando Psicología Clínica en la universidad UCAN en Masaya.

 Parece importante e interesante. ¿Podría darnos un poco más de detalle?

La psicología es una ciencia que tiene muchos campos diferentes. Uno de ellos es la Psicología Clínica. Este estudio está especializado en la prevención de trastornos personales mediante un abordaje terapéutico. Evaluamos y tratamos a las personas con problemas psicológicos. Nuestro trabajo es diverso; Algunos de nosotros trabajaremos como generalistas, algunos de nosotros nos especializaremos para trabajar con grupos específicos como niños, ancianos o un grupo de personas que sufren trastornos específicos. Podemos trabajar en hospitales, clínicas, consultorios o también en consultorios privados.

¿Cómo manejas este estudio junto con tu trabajo?

Es difícil, pero soy una persona motivada. Junto a mi estudio y mi trabajo también tengo mucho que hacer en casa. Soy la mayor de dos hermanos. Mi madre nos trae a solas, así que debo ayudarla tanto como pueda. Ella va a trabajar muy temprano todos los días, así que tengo que cuidar a mis dos hermanos más jóvenes y hacer las tareas domésticas. Por lo tanto, tengo que despertarme todos los días a las 4 o 5 de la mañana.

¿De dónde sacas toda tu energía?


 Simplemente me gusta ayudar a la gente en necesidad y no siento que pierdo tiempo si me preocupo por ellos. Esto me da la motivación y puedo ganar placer de esto todos los días. También estudio como asistente de farmacia y hago un curso de inglés también. Me encanta mejorar continuamente mis habilidades. En el futuro, me gustaría estudiar medicina. Si estás realmente motivado para hacer algo, puedes hacer lo que quieras. También le pido a Dios que me ayude, para darme más poder. Dios es muy importante en mi vida y junto a mis esfuerzos su ayuda es necesaria para mí. En Nicaragua tenemos una frase que siempre repetimos: las cosas que no somos capaces de hacer, son posibles para Dios.

Jun 27, 2017

Ayudante Profile #4: Jerry


 This is the fourth in a series of profiles on our ayudantes. Ayudante means ‘assistant’, and it is the name we give to the young people receiving university scholarships through La Esperanza Granada. Alongside their studies, the ayudantes are long term interns who give 5 hours of their time every weekday to support La Esperanza Granada. Our ayudantes are so much more than assistants – they are critical to our success.

In the following interview, we introduce Jerry, who is one of our ayudantes in the Jose de la Cruz Mena school. He teaches English to children between six to twelve years. Jerry is a cheerful person, is always smiling, and children are keen to work with him due to the fun and enjoyment they get from his classes. As he always says; the easiest way to keep the children’s attention is to entertain them.



When did you hear about La Esperanza for the first time?

More than two years ago from my friend and second cousin, Juan Carlos. He had already been working for La Esperanza at that time and I was listening to his stories about the organization with interest. At that time, I was working for another NGO, so this area was familiar to me. His experiences encouraged me to change jobs and before long I came to La Esperanza.

You currently teach English to the elementary school. Could you describe your typical day?

Yes, I’m in the English group. I teach English to children between the ages of 6 and 12. We start every day at 7:45 a.m. and we work until 11:00 a.m. We have three or four class a day and each class lasts forty to forty-five minutes. I really enjoy it and we have many different techniques for teaching the children. We use music, songs or other activities to keep them engaged. Fortunately, we work in groups with our volunteers, so they are always coming up with new ideas for teaching techniques. The best thing for us is seeing the children’s progress day by day.

After two years of experience, could you explain the importance of La Esperanza’s work?

It is an excellent organization. They try to help in the poorest barrios of Granada, and comparing them with other organizations I think they are the most successful. They teach English, something that isn’t so common in our country, but is one of the most important things for the progress of our community. But progress in Nicaragua is a slow, very slow process. In these barrios, most people are poor and uneducated, so they didn’t realize the importance of schooling yet. Unfortunately, when children don’t get enough support from home, they don’t view studying and improving their skills as necessary. But La Esperanza has already been working on different ways to encourage people to study and their enthusiasm for their work will surely see results.

What do you think about the ayudantes’ work?

Quite simply, we are one of the most important elements of La Esperanza. Many of us speak English so we are able to bridge communication between the teachers and volunteers. We assist the teachers and help to organize events.

You already mentioned the volunteers. It seems like you really enjoy working with them. Could you tell us more about how teachers and ayudantes can cooperate with volunteers?

The work of most of our volunteers is excellent. They come from different parts of the world and they have different cultural backgrounds. As I said, some of them already have experience in teaching, so they are very useful in our organization. Almost all the volunteers are determined to teach and ready to get more experience in this “remote country”. Collaborating with them is easy because all of them are educated and open-minded. Personally, I’m glad that they are here because I also like to improve myself and to learn more. English is very important for me and for our society.

Have you ever had any bad experience with volunteers?

Yes! Some of the volunteers – but really just a few of them - come to Nicaragua to help, but once they are actually here they don’t want to help anymore. In extreme cases, they are only ever interested in parties and having fun. But for the most part, they just lose interest after the first few difficulties they encounter and sometimes they stay less time than they previously planned. Let me explain why. When some of the volunteers come here, they don’t always understand the situation of this country. They ask me why there isn’t greater progress, and why things don’t happen faster, and I explain that in Nicaragua you can’t expect things to be the same as in Europe or the States. Nicaragua is different to European and North American countries; our education system is less developed. Here, everything slower than in the developed world.

What do you think, why does La Esperanza recruit local ayudantes and foreign volunteers?

La Esperanza is an international organization. Along with education, they also want to give volunteers and locals the chance to get more experience and understand different people and cultures.

Just like the other ayudantes, you are also studying at University. Tell us a little bit more about it. Where and what do you study?

Yes, I’m studying at the UCAN University in Masaya and I feel grateful to La Esperanza that I can study and work at the same time. I specialize in Hotel and Tourism Administration. I’m in my second year so I have more two years there. I really enjoy it because I see tourism as one of the most important elements of our community. It gives our city new opportunities and is able to help us a lot in the future.

What plans do you have after University? Would you like to work for La Esperanza or do you plan to find your passion by joining the tourism sector?

Thanks to God, I have many plans for the future. Personally, I dream about managing a small tourist agency in Granada because it’s connected to my specialization. Of course, we have lots of tourist agencies here but I see all of them as offering the same or very similar tours. I have some new ideas that could renovate this sector. I think Granada has many opportunities, it’s just that we are not yet taking advantage of them. Working for La Esperanza is great and that’s why I’m sure I will stay in touch with this organization after graduating. But anyway, the most important thing for me is to improve my language skills. Next to Spanish and English, I would like to learn to speak French and German too. Language skills are so important nowadays, whether you work for an NGO, or in the Tourism sector, or you are just interested in different cultures. In the words of Wittgenstein, the limits of my language mean the limits of my world.


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Perfil de Ayudante #4: Jerry


Este es el tercero de una serie de perfiles de nuestros ayudantes. Ayudante significa "asistente", y es el nombre que damos a los jóvenes que reciben becas universitarias a través de La Esperanza Granada. Junto a sus estudios, los ayudantes son internos a largo plazo que dan 5 horas de su tiempo todos los días de la semana para apoyar La Esperanza Granada. Nuestros ayudantes son mucho más que asistentes - son fundamentales para nuestro éxito.

En la siguiente entrevista, presentamos a Jerry, quien es uno de nuestros ayudantes en la escuela José de la Cruz Mena. Él enseña el inglés a los niños entre seis a doce años. Jerry es una persona alegre, está siempre sonriendo, y los niños están dispuestos a trabajar con él debido a la diversión y el disfrute que obtienen de sus clases. Como siempre dice; La manera más fácil de mantener la atención de los niños es entretenerlos.


¿Cuándo se enteró de La Esperanza por primera vez?

Hace más de dos años de mi amigo y primo segundo, Juan Carlos. Él ya había estado trabajando para La Esperanza en ese momento y estaba escuchando sus historias sobre la organización con interés. En ese momento yo estaba trabajando para otra ONG, por lo que esta área me era familiar. Sus experiencias me animaron a cambiar de trabajo y en poco tiempo llegué a La Esperanza.

Actualmente enseña inglés a la escuela primaria. ¿Podría describir su día típico?

Sí, estoy en el grupo inglés. Enseño inglés a niños entre las edades de 6 y 12. Empezamos todos los días a las 7:45 a.m. y trabajamos hasta las 11:00 a.m. Tenemos tres o cuatro clases al día y cada clase dura de cuarenta a cuarenta y cinco minutos. Realmente me gusta y tenemos muchas técnicas diferentes para enseñar a los niños. Utilizamos música, canciones u otras actividades para mantenerlos comprometidos. Afortunadamente, trabajamos en grupos con nuestros voluntarios, por lo que siempre están surgiendo nuevas ideas para las técnicas de enseñanza. Lo mejor para nosotros es ver el progreso de los niños día a día.

Después de dos años de experiencia, ¿podría explicar la importancia del trabajo de La Esperanza?

Es una excelente organización. Tratan de ayudar en los barrios más pobres de Granada, y comparándolos con otras organizaciones creo que son los más exitosos. Ellos enseñan inglés, algo que no es tan común en nuestro país, pero es una de las cosas más importantes para el progreso de nuestra comunidad. Pero el progreso en Nicaragua es un proceso lento y muy lento. En estos barrios, la mayoría de la gente es pobre e Analfabeta, así que no se dan cuenta de la importancia de la educación todavía. Desafortunadamente, cuando los niños no reciben suficiente apoyo del hogar, no ven el estudio y la mejora de sus habilidades según sea necesario. Pero La Esperanza ya ha estado trabajando en diferentes maneras de animar a la gente a estudiar y su entusiasmo por su trabajo seguramente verá resultados.

¿Qué piensas de la obra de los ayudantes?

En pocas palabras, somos uno de los elementos más importantes de La Esperanza. Muchos de nosotros hablamos inglés así que somos capaces de puentear la comunicación entre los profesores y los voluntarios. Ayudamos a los profesores y ayudamos a organizar eventos.

Ya mencionaste a los voluntarios. Parece que realmente te gusta trabajar con ellos. ¿Podría decirnos más acerca de cómo los maestros y ayudantes pueden cooperar con los voluntarios?

El trabajo de la mayoría de nuestros voluntarios es excelente. Vienen de diferentes partes del mundo y tienen diferentes orígenes culturales. Como he dicho, algunos de ellos ya tienen experiencia en la enseñanza, por lo que son muy útiles en nuestra organización. Casi todos los voluntarios están decididos a enseñar y listo para obtener más experiencia en este "país remoto". Colaborar con ellos es fácil porque todos ellos son educados y de mente abierta. Personalmente, me alegro de que estén aquí porque también me gusta mejorarme y aprender más. El inglés es muy importante para mí y para nuestra sociedad.

¿Alguna vez ha tenido alguna mala experiencia con voluntarios?

¡Sí! Algunos de los voluntarios - pero realmente sólo unos pocos - vienen a Nicaragua para ayudar, pero una vez que están aquí realmente no quieren ayudar más. En casos extremos, sólo están interesados ​​en las fiestas y se divertirse. Pero en su mayor parte, sólo pierden interés después de las primeras dificultades que encuentran y, a veces, permanecen menos tiempo de lo que habían planeado previamente. Permítanme explicar por qué. Cuando algunos de los voluntarios vienen aquí, no siempre entienden la situación de este país. Me preguntan por qué no hay mayor progreso y por qué las cosas no ocurren más rápido, y explico que en Nicaragua no se puede esperar que las cosas sean las mismas que en Europa o los Estados. Nicaragua es diferente a los países europeos y norteamericanos; Nuestro sistema educativo está menos desarrollado. Aquí, todo es más lento que en el mundo desarrollado.

¿Qué piensas, por que La Esperanza recluta ayudantes locales y voluntarios extranjeros?

La Esperanza es una organización internacional. Junto con la educación, también quieren dar a voluntarios y locales la oportunidad de obtener más experiencia y entender a diferentes personas y culturas.

Al igual que los Otros ayudantes, también estás estudiando en la Universidad. Cuéntanos un poco más al respecto. ¿Dónde y que estudias?

Sí, estoy estudiando en la UCAN University en Masaya y me siento agradecido con La Esperanza Granada por poder estudiar y trabajar al mismo tiempo. Me especializo en Administración Hotelera y Turística. Estoy en mi segundo año, así que tengo dos años mas allí. Realmente me gusta porque veo el turismo como uno de los elementos más importantes de nuestra comunidad. Da a nuestra ciudad nuevas oportunidades y es capaz de ayudarnos mucho en el futuro.

¿Qué planes tiene después de la Universidad? ¿Te gustaría trabajar para La Esperanza o planeas encontrar tu pasión uniéndote al sector turístico?


Gracias a Dios, tengo muchos planes para el futuro. Personalmente, sueño con la gestión de una pequeña agencia de turismo en Granada porque está conectada con mi especialización. Por supuesto, tenemos un montón de agencias de turismo aquí, pero veo a todos ellos como ofreciendo los mismos tours o muy similares. Tengo algunas ideas nuevas que podrían renovar este sector. Creo que Granada tiene muchas oportunidades, es solo que todavía no nos aprovechamos de ellas. Trabajar para La Esperanza es genial y por eso estoy seguro de que me mantendré en contacto con esta organización después de graduarme. Pero, de todos modos, lo más importante para mí es mejorar mis habilidades lingüísticas. Al lado de español e inglés, me gustaría aprender a hablar francés y alemán también. Las habilidades lingüísticas son tan importantes hoy en día, ya sea que trabaje para una ONG, o en el sector de Turismo, o simplemente está interesado en diferentes culturas. En las palabras de Wittgenstein, los límites de mi lenguaje significan los límites de mi mundo.

Jun 9, 2017

Our Students’ Desires


  The most important thing for us is to see progress in our children- When they start to count, read, and write, and become more enthusiastic about different subjects and school life. We asked them to write a short personal letter about what they do day-to-day, their favorite things and their aspirations for the future.
  
  This week we share a letter from Jerry. We look forward to introducing the children in their own words.



Hello,

I’m Jerry from San Ignacio which is in the outskirts of north Granada. I’m living with my mom, while my father works in Costa Rica. I’m twelve years old and I’m in 5th grade.

  Although I am the only child in the family, I never feel alone because I have many friends from my local area. After school we always hang out and play together. We play tag or hide and seek which is my favorite, but I also like to take part in different kinds of sport activities. I'm the fastest runner among my friends so usually, nobody wants to challenge me. We also play baseball, although I prefer football. Dribbling like one of the great football players is a challenge for me but after watching a match on TV, I always try to repeat their moves. When playing, I always try to dodge my friends’ defense and when I succeed, they are usually angry with me. Unfortunately, we don’t have a serious team in Granada, so I’m not able to improve my game to a higher level. Going to training in Managua is complicated and I wouldn’t have the time due to school and the learning center.
  
  I love to go to school and I have many friends there too. The subjects we learn are interesting and I feel it’s important to develop my skills. My preferred subjects are Mathematics and English. Languages are important, and learning a new language will be very important for me in the future. In Nicaragua, there isn’t so much possibility to practice a language and going to a private teacher costs a lot of money. Fortunately, we have some volunteers at school who are happy to help. They are fascinating people to me since all of them come from different countries. I’m excited to learn from them and I hope, I will soon have enough knowledge and practice to talk to them in English.
  
  When I grow up I would like to be a police officer. I have always admired this job. On the roads, there is lots of crime and they are the unique ones who are able to prevent it. I like their uniform and I would feel honored to wear one of those one day.



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Los Deseos de Nuestros Estudiantes

  Lo más importante para nosotros es ver el progreso en nuestros niños. Cuando comienzan a contar, leer y escribir, y llegar a ser más entusiastas acerca de los diferentes temas y la vida escolar. Les pedimos que escribieran una breve carta personal sobre lo que hacen día a día, sus cosas favoritas y sus aspiraciones para el futuro.
  
  Esta semana compartimos una carta de Jerry. Esperamos presentar a los niños con sus propias palabras.

Hola,
  
  Soy Jerry de San Ignacio que está en las afueras al norte de Granada. Vivo con mi madre, mientras mi padre trabaja en Costa Rica. Tengo doce años y estoy en quinto grado.
  
  Aunque soy el único niño de la familia, nunca me siento solo porque tengo muchos amigos de mi área local. Después de la escuela siempre salimos y jugamos juntos. Jugamos al toque y corre y a las escondidas que es mi favorito, pero también me gusta participar en diferentes tipos de actividades deportivas. Soy el corredor más rápido entre mis amigos por lo general nadie quiere desafiarme. También jugamos béisbol, aunque prefiero el fútbol. jugar como uno de los grandes futbolistas es un desafío para mí, pero después de ver un partido en la televisión, siempre trato de repetir sus movimientos. Cuando juego, siempre trato de esquivar la defensa de mis amigos y cuando tengo éxito, por lo general están enojados conmigo. Desafortunadamente, no tenemos un equipo serio en Granada, así que no soy capaz de mejorar mi juego a un nivel más alto. Ir a entrenar a Managua es complicado y no tendría el tiempo debido a la escuela y el centro de aprendizaje.
  
  Me encanta ir a la escuela y tengo muchos amigos allí también. Los temas que aprendemos son interesantes y creo que es importante desarrollar mis habilidades. Mis asignaturas preferidas son Matemáticas e Inglés. Los idiomas son importantes, y aprender un nuevo idioma será muy importante para mí en el futuro. En Nicaragua, no hay tanta posibilidad de practicar un idioma y el ir a un maestro privado cuesta mucho dinero. Afortunadamente, tenemos algunos voluntarios en la escuela que están felices de ayudar. Son personas fascinantes para mí ya que todos ellos vienen de diferentes países. Estoy emocionado de aprender de ellos y espero, pronto tendré suficiente conocimiento y práctica para hablar con ellos en Inglés.

  
  Cuando sea grande me gustaría ser policía. Siempre he admirado este trabajo. En las carreteras, hay un montón de delitos y son los únicos que son capaces de prevenirlo. Me gusta su uniforme y me sentiría honrado llevar uno de ésos un día.

May 29, 2017

Our Students’ Desires


  The most important thing for us is to see progress in our children- When they start to count, read, and write, and become more enthusiastic about different subjects and school life. We asked them to write a short personal letter about what they do day-to-day, their favorite things and their aspirations for the future.

  In the next few weeks, we are going to share the series of letters with you. We look forward to introducing the children in their own words.


Hello,
               
  My name is Xochil. I’m 9 years old and I’m in 4th grade at José de la Cruz Mena public school. I’m living in the barrio of San Ignacio with my family.

  My father works as a security guard in Granada, while my mom stays at home and takes care of us and all the chores. I have two brothers and one sister. When I’m at home, I like to play with them or just help my mom. She has a lot of patience with us so sometimes I think it’s nice to give something back.

  I have a dog and her name is Suzy. Playing with her is so much fun because she’s so friendly and playful and she has a lot of energy. I try to teach her different tricks. Using food as a reward, she is already able to sit, lie and give me a high five on my command. She is one of my best friends and when I’m sad, she is the only one who can comfort me and cheer me up.

  I’m happy to go to school because I have many friends there and we enjoy spending time together. My teacher is Mrs. Acevedo, she gives us lots of attention and she encourages us to improve more and more each day. My favorite subject is Math. I really like solving different Math problems and I’m proud to say that I’m one of the best in my class.

  I go to the learning center everyday, where I always attend the Math group. I love being there because the ayudantes (assistants) and volunteers can spend more time with us individually and they can easily explain how to solve the problems that I find difficult at the school.

  In the future, I would like to go to high school and university. I’m interested in subjects such as Math, Geography and Literature, so I don’t know exactly what I want to study yet but I’m sure I will able to make the right decision for myself.

  When I grow up I would like to travel, too. Looking at maps fascinates me and I hope I will be able to visit the faraway places that I dream about today.



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Los Deseos de Nuestros Estudiantes


  Lo más importante para nosotros es ver el progreso en nuestros niños. Cuando empiezan a contar, leer y escribir, y se vuelven más entusiastas sobre los diferentes temas y la vida escolar. Les pedimos que escribieran una breve carta personal sobre lo que hacen día a día, sus cosas favoritas y sus aspiraciones para el futuro.

  En las próximas semanas, vamos a compartir la serie de cartas con usted. Esperamos poder presentar a los niños con sus propias palabras.


Hola,


  Mi nombre es Xochil. Tengo 9 años y estoy en cuarto grado en la escuela pública José de la Cruz Mena. Vivo en el barrio San Ignacio con mi familia.

  Mi padre trabaja como CPF (hombre de seguridad), mientras mi mamá está en casa y se encarga de nosotros y de todas las tareas de la casa. Tengo dos hermanos y una hermana. Cuando estoy en casa, me gusta jugar con ellos o simplemente ayudar a mi mamá. Ella tiene mucha paciencia con nosotros y a veces siento que es bueno devolver le algo.

  Tengo un perro, su nombre es Suzy. Jugar con ella es muy divertido porque es muy amable y juguetona y tiene mucha energía. Trato de educarla. Con el estímulo de la comida ella ya es capaz de sentarse, se hecha y me da la patita de acuerdo a mis órdenes. Ella es una de mis mejores amigas y cuando estoy triste, es la única que puede consolarme y alegrarme.

  Estoy feliz de ir a la escuela porque tengo muchos amigos allí y nos gusta pasar tiempo juntos. Mi maestra es Señora Acevedo, ella nos presta atención a nosotros y nos empuja a mejorar cada vez más cada día. Mi materia favorita es Matemáticas. Estoy interesada en resolver problemas de matemáticas y estoy orgullosa de ser una de las mejores de mi clase.

  Voy al centro de aprendizaje todos los días, donde siempre asisto al grupo de matemáticas. Me gusta estar allí porque los ayudantes y voluntarios pueden pasar más tiempo con nosotros y pueden explicar fácilmente situaciones que no soy capaz de resolver en la escuela.

  En el futuro, me gustaría ir a la escuela secundaria y la universidad. Estoy interesado en temas como matemáticas, geografía y literatura, así que todavía no sé lo que quiero estudiar, aunque estoy seguro de que podré encontrar la mejor opción para mí.

  Cuando crezca me gustaría viajar también. Mirar mapas me fascina y espero poder visitar los lugares remotos con los que sueño hoy.

Jan 23, 2017

These Are a Few of Our Favorite Things

It's been over a month now since our first learning center opened and we see improvements and growth each week. The ayudantes and volunteers are working together closely to refine the programs and activities that happen in the center. Regular meetings facilitate this goal and the children directly benefit from the retrospectives. Our Generosity.com fundraiser is seeing success as well with over $1200 raised to date, so we're well on our way to securing the funds to hire a full time director for four years.

The most important thing to us about the learning center is the enjoyment and benefit the children get out of it. We decided to spend time chatting with some of the kids about what they enjoy most about the center. We talked with nine kids at various ages about their favorite things to do at the center.

Katia 

Age: 13
School: Escudo
Grade: 4th
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Todo! Especialment arte porque me gusta hacer cosas bonitas. 
Everything! Especially art because I like to make beautiful things. 

Rosita

Age: 6
School: Escudo
Grade: 1st
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Escribir, aprender, y dibujar
To write, to learn and to draw

Juan Carlos

Age: 11
School: Escudo
Grade: 6
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Computadoras y tablets porque me gusta los juegos y matemáticas.
Computers and tablets because I like the games and mathematics

Ashton

Age: 5
School: Escudo
Grade: Pre-school level 2
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Vocales y animales. Elephantes! Tablets! 
Vowels and animals. Elephants! Tablets! 
(pictured left)

Layjauia

Age: 5
School: Escudo
Grade: Pre-school level 2
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Vocales y animales. Tablets! Me gusta juegos. Elephantes! 
Vowels and animals. Tablets! I like games. Elephants!
(pictured right)

Yabelka

Age: 12
School: Escudo
Grade: 5th
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Arte porque me gusta hacer cosas con mis manos. Me gusta crear algo.
Art because I like to make things with my hands. I like creating something.

Jose Alexander

Age: 8
School; Escudo
Grade: 2nd
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Todo! Matemáticas. Adición y sustracción.
Everything.  Mathematics. Addition and subtraction. 

Rodolfo

Age: 8
School: Teresiano
Grade: 3rd
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Arte, Idioma y matemáticas. Todo. Es divertido estar aquí y me hace feliz.
Art, language and mathematics. Everything! It's fun to be here and makes me happy.

Mariana

Age: 11
School: Sagrado Corazon de Jesus
Grade: 6th
¿Qué es lo que más te gusta hacer en el centro de aprendizaje?
What is your favorite thing to do at the learning center?
Arte y todo! Me gusta pintar y dibujar. 
Art and everything! I like to paint and draw.